Importancia de BCAAs en musculación

Aminoácidos ramificados probablemente uno de los suplementos más famosos y usados por todos los deportistas. Pero ¿podemos realmente decir por qué han llegado a ser tan usados o el porqué de su importancia?
29.03.2017

Los BCAA (del inglés branched-chain amino acids) son aminoácidos de cadena ramificada y están compuestos por leucina, isoleucina y valina, estos van unidos mediante enlaces y de su nombre. Los BCAA son los suplementos más usados en el campo de la nutrición deportiva y el culturismo debido a sus conocidos efectos positivos para ganar masa muscular o prevenir su destrucción.

Constituyen hasta un 35% de la masa muscular, son indispensables para el mantenimiento y el crecimiento muscular. Además forman parte de otras funciones entre las que hay que destacar: reparar tejidos, formar células, anticuerpos, ARN y ADN o transportar el oxígeno a través el cuerpo.

Durante el entrenamiento intenso, el cuerpo necesita diversos nutrientes para usar como fuente de energía y entre ellos están los BCAAs. En caso de que fuese necesario se usarían los músculos para suplir la demanda energética proveniente de aminoácidos.  Este estado catabólico nos lleva a la pérdida de masa muscular, y para prevenir ese estado el organismo prefiere usar los BCAA ingeridos a través de la suplementación para transformarlos en energía. Cuanta mayor cantidad de BCAA tengamos disponible  menos posibilidades habrá de que las células musculares rompan las fibras del músculo para producir energía.

Los estudios científicos ya han demostrado que el ejercicio físico favorece el catabolismo de los BCAA , de ahí la necesidad de tomar suplementos de BCAA antes  o durante el entrenamiento. Consumir estos aminoácidos durante el entrenamiento evita que el cuerpo entre en estado catabólico, así logramos una síntesis proteica muscular(MPS)elevada.

¿Qué dice la ciencia sobre los BCCAs y su importancia?

1. Evitan el catabolismo

En multitud de estudios se muestran como los aminoácidos de cadena ramificada previenen la pérdida de masa muscular (catabolismo). Según un artículo de 2011 publicado en American Journal of Physiology, se sometió a 7 individuos a un entrenamiento en la prensa de piernas (4 series de 10 repeticiones y 4 series de 15 repeticiones). Durante un período de tiempo estuvieron consumiendo una bebida sin ningún ingrediente activo, y en otro periodo de tiempo, una bebida rica en BCAAs con unos 7 g. La bebida siempre se consumía antes, durante y después del entrenamiento. Al final del estudio se probó que cuando se consume BCAAs la concentración de proteínas catabólicas disminuye.

2. Los BCAA poseen efecto anabólico

Normalmente no se usan para tal fin, pero la investigación ha comprobado que tienen potencial prohormonal; es decir fomenta el aumento de las hormonas anabólicas. En un estudio se dividió a 18 atletas masculinos en 2 grupos: uno que consumía BCAAs y otro que tomó un placebo. Los atletas combinaron el consumo de sus respectivos suplementos con un entrenamiento intermitente de alta intensidad en una duración de 4 semanas. Antes y después de este periodo se les retiraron muestras de sangre a los atletas. Y se concluyó que los atletas que tomaron BCAA poseían unos niveles más elevados de testosterona y más reducidos de cortisol y creatina quinasa (indicadores de catabolismo y fatiga muscular).

3. Favorecen la recuperación y mejoran el rendimiento deportivo

Como ya hemos mencionado los BCAA tienen potencial para reducir la concentración de hormonas y proteínas catabólicas, hecho que  contribuye a acelerar la recuperación del organismo. A su vez, se puede determinar que mejoran el rendimiento deportivo.

Según un estudio realizado en jugadores de rugby que consumieron un suplemento con BCAA, arginina y glutamina, se evaluaron los índices de fuerza muscular, fatiga, daño muscular y aporte de oxígeno durante períodos de 10, 30 y 90 días. Al finalizar el estudio, los investigadores concluyeron que hubo mejoras importantes en la recuperación muscular postentrenamiento, la reducción del desgaste muscular y el aumento del transporte de oxígeno a las células.

Además del anterior estudio, existen otros que muestran la capacidad de los BCAA para impedir el desgaste muscular, disminuir los dolores musculares, reducir la fatiga, y reducir la inflamación muscular.

4.  Potencial quemagrasas (contribuyen a perder grasa)

Un estudio realizado sobre personas que practicaban wrestling de 25 luchadores se dividieron en dos grupos. Durante los 19 días de investigación todos ellos restringieron su consumo calórico, pero solo uno de los grupos consumió BCAA. Al final del estudio, se concluyó que aquellos que tomaban BCAAs experimentaron una pérdida de peso mayor que el grupo que no los tomó.

Escrito por:

Miguel Ángel Angulo

Miguel Ángel Angulo

Entrenador Personal, asesor nutricional y deportivo

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